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12/11/2018

Conscientização internacional sobre o vírus HTLV


Por: Maíra Menezes (IOC/Fiocruz)*

As cores vermelha e branca tomaram a fachada do Castelo da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), em Manguinhos, na Zona Norte do Rio de Janeiro, nas noites de sexta-feira e sábado, 9 e 10 de novembro. A iluminação especial fez parte da mobilização internacional pelo Dia Mundial do HTLV, que ocorreu no dia 10. Pela primeira vez no calendário mundial da saúde, a data buscou chamar atenção para uma infecção pouco conhecida, mas com grande impacto na saúde pública e nas vidas de milhões de pessoas. Apenas no Brasil, são estimados cerca de dois milhões de infectados, com alto índice de soropositividade na Bahia, Maranhão, Minas Gerais e Rio de Janeiro. Convocado pela Sociedade Internacional de Retrovirologia, o esforço conta com a participação de cientistas, profissionais de saúde e pacientes de diversos países. No Brasil, houve ações em Salvador, São Paulo e Belo Horizonte, além do Rio de Janeiro. 

A frente de pesquisas ligadas ao microrganismo, a geneticista Ana Carolina Paulo Vicente, chefe do Laboratório de Genética Molecular e Microorganismos do Instituto Oswaldo Cruz (IOC/Fiocruz), explica que já foram identificadas quatro linhagens do Vírus T-Linfotrópico Humano (mais conhecido pela sigla em inglês HTLV). Entre estas, o HTLV-1 é o mais disseminado e pode provocar síndromes graves, como a mielopatia associada ao HTLV – que afeta a medula espinhal – e a leucemia de células T humana do adulto, um tipo de câncer sanguíneo. “Apesar de não haver vacina, é possível adotar medidas para prevenir a disseminação do HTLV”, afirma a pesquisadora. Confira a entrevista:

Por que foi criado o Dia Mundial do HTLV?
O HTLV é um vírus que impacta enormemente a saúde pública, mas permanece tão negligenciado que sequer faz parte da lista de doenças negligenciadas da Organização Mundial da Saúde (OMS). O HTLV é um retrovírus como o HIV e foi descoberto antes da epidemia de Aids, mas, até hoje, não existe nenhum tratamento específico para a infecção. O Dia Mundial do HTLV visa esclarecer a população e chamar atenção das autoridades da área da saúde para a doença. Apesar de não haver vacina, é possível adotar medidas para prevenir a disseminação do HTLV.

Qual o alcance do HTLV no mundo e no Brasil?
No mundo, estima-se que até 10 milhões de pessoas estejam infectadas pelo HTLV, com taxas de infecção muito elevadas em algumas regiões do Japão, da África subsaariana, da América do Sul e do Caribe. O Brasil tem possivelmente o maior número absoluto de casos no mundo. Pesquisas indicam que o vírus pode atingir 1% da população, ou seja, cerca de dois milhões de brasileiros, com índice de soropositividade maior nos estados da Bahia, Maranhão, Minas Gerais e Rio de Janeiro. É importante notar que esses dados estão provavelmente subestimados, uma vez que faltam levantamentos amplos e, em muitas regiões do planeta, a infecção pelo HTLV nunca foi investigada. Embora apenas cerca de 10% dos indivíduos infectados desenvolvam doença, as síndromes associadas ao HTLV são graves e têm alto impacto na vida das pessoas.

Que síndromes a infecção pelo HTLV pode causar?
O HTLV é um vírus que infecta células do sistema de defesa chamadas linfócitos T e pode causar diversas síndromes. Entre as mais graves está a mielopatia associada ao HTLV, também chamada de paraparesia espástica tropical, que afeta a medula espinhal, provocando dificuldades de movimento, até mesmo com perda da locomoção. Outro quadro importante é a leucemia de células T humana do adulto, um tipo de câncer sanguíneo associado ao vírus. Além disso, o vírus está ligado a síndromes dermatológicas, oftalmológicas e urológicas.

Como ocorre a transmissão do vírus?
As formas de transmissão do HTLV são semelhantes às do HIV: por via sanguínea, através da transfusão de sangue, transplante de órgãos ou do compartilhamento de seringas; entre parceiros, por meio de relações sexuais sem proteção, e de mãe para filho, pela amamentação. Além disso, não está esclarecido se o vírus pode ser transmitido durante a gestação ou no momento do parto. 

Mesmo sem vacina, é possível prevenir a infecção?
Sim, existem medidas que podem ser adotadas com potencial de reduzir significativamente os novos casos. Uma das ações fundamentais é incluir a triagem para o HTLV nos exames do pré-natal em países com transmissão do vírus. Dessa forma, é possível fazer o aconselhamento das gestantes com relação ao aleitamento materno, que é a via de transmissão mais expressiva atualmente. Nos bancos de sangue, o Brasil foi um dos pioneiros ao implantar a triagem para o HTLV ainda no começo dos anos 1990, mas essa ainda é uma questão em alguns países. Medidas como o não compartilhamento de seringas e uso da camisinha nas relações sexuais também são importantes para a proteção, da mesma forma que ocorre com o HIV. 

Como é o tratamento para pessoas infectadas pelo HTLV?
Como não existem medicamentos específicos contra o vírus, a opção são tratamentos voltados para combater os sintomas das síndromes provocadas pela infecção. 

A transmissão intrafamiliar do HTLV está no foco de pesquisas realizadas pelo Laboratório de Genética Molecular e Microorganismos do IOC. O que apontam esses trabalhos?
Os estudos mostram a disseminação silenciosa do vírus nas famílias. A partir de uma pessoa infectada, o HTLV se espalha para o parceiro, pela transmissão sexual, e para os filhos, por meio do aleitamento materno. No Laboratório, analisamos os genomas dos vírus isolados das amostras dos pacientes. Confirmada a identidade das sequências genéticas, podemos afirmar que o mesmo vírus infectou os diferentes membros da família, o que aponta para a transmissão intrafamiliar. Essas pesquisas são realizadas em colaboração com diversas instituições nacionais e internacionais, e os resultados publicados reforçam a importância da transmissão intrafamiliar na disseminação do HTLV. Por exemplo, no estudo realizado numa área endêmica da Argentina, a transmissão para, pelo menos, um familiar foi verificada em 19 das 28 famílias de soropositivos analisadas.

Considerando a relevância do HTLV, por que essa infecção permaneceu negligenciada por tanto tempo?
O HTLV foi o primeiro retrovírus humano identificado, em 1980. Esse conhecimento contribuiu para a rápida identificação do HIV – que foi o segundo retrovírus humano detectado – como agente causador da epidemia de Aids que emergiu em seguida. Porém, em grande medida, a gravidade da infecção e a velocidade de disseminação do HIV fizeram com que o foco fosse desviado do HTLV. Agora, a expectativa é que este cenário mude com a mobilização de profissionais de saúde, cientistas e, principalmente, pacientes, que têm se unido em associações em diversos países com objetivo de chamar atenção para o impacto do vírus e a necessidade de mais investimentos em pesquisas e ações contra a doença. 

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